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炎帝与农耕

2019/2/28 15:31:13粮油市场报网收藏

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《淮南子》云:“神农乃始教民播种五谷,相土地宜燥湿、肥硗、高下。”宝鸡地区流传一出古老的社火叫“神农拿野苗”,演的就是炎帝率春、夏、秋、冬四神驯服野草使之成为“嘉谷”———粟的故事。  

在农耕发明前的漫长岁月里,处于蒙昧时代的先民,靠的是采集和渔猎来填饱肚子,食物来源极不稳定。到了距今1万年前后,先民才开始了以新的手段和方式获取食物,于是,农耕出现了。这是人类具有划时代意义的一件大事。在这个过程中,炎帝作出了杰出的贡献。  

种植粟谷  

炎帝带头发现、选择并培育了可种植之“嘉谷”———粟。《新语》记载:“至于神农,以为行虫走兽,难以养民,乃求可食之物,尝百草之实,察酸苦之味,教民食五谷。”粟是古代北方,特别是黄河流域的主要粮食之一,也是农作物主要品种之一。粟的驯化是与炎帝对渭河流域土壤、气候、生态等自然环境的正确认识和利用分不开的。《淮南子》云:“神农乃始教民播种五谷,相土地宜燥湿、肥硗、高下。”宝鸡地区流传一出古老的社火叫“神农拿野苗”,演的就是炎帝率春、夏、秋、冬四神驯服野草使之成为“嘉谷”———粟的故事。  

最早的粮食种植,仅有最简单的石器农具,种植方法主要是在居住地附近或采集、播撒野生粟的种子,待作物生长后,拔掉周围的草,并以拔下来的草分置在作物的根部作为肥料。这种不烧不耕的种植方法,是最原始的耕作方式,被称为“荒耕”。  

“荒耕”产量和效率低下,于是炎帝发明了“刀耕火种”。《左传》记载:“炎帝氏以火纪,故为火师而火名。”炎帝的名字与火息息相关,这与炎帝族最早从事“火耕”有关。炎帝又号称“烈山氏”。“烈山”即“烈山泽而焚之”;“焚林而田”,即“刀耕火种”。火焚林莽、草地,使土地的开垦、耕种变得较前容易,且能较大面积地耕种,草木灰烬留在地表成为肥料,大火消灭了土壤中的病虫害,有利于农作物生长。  

创制耒耜  

农具是粮食种植向成熟和文明迈进的标志。传说炎帝最早发明了农具,即耒耜。  

《逸周书》云:“神农之时……作陶冶斤斧,斫木为耜、鉏、耨,以垦草莽。”《周易》云:“包牺氏没,神农氏作,斫木为耜,揉木为耒,耒耨之利,以教天下。”类似的内容在其他如《史记》《白虎通义》等古籍中也有记载。  

在耒耜之类生产工具尚未出现之前,初民在农业生产中靠的是手挖指刨。而木棒这种人类最初的最容易得到的采集、渔猎工具,应该在粮食种植中被首先使用。先民们用有尖头的木棒刺地松土或掘洞、点播、栽苗,这是最简易的耕种方式。《国语》载:“昔烈山氏之有天下也,其子曰柱,能植百谷百蔬。”“柱”就是尖头木棒,是“柱耕”时代的像征。“柱”在炎帝时代就有,在发明耒耜之后依然使用。因其重要性,以致于炎帝为子孙取名为“柱”。这种耕作方法,解放前宝鸡地区仍在使用,名叫“拐桩”。一根木棒一端削尖,距尖头不足一尺处置七八寸长横木,使用时双手握桩(木棍),脚踩横木,掘出土坑,将种子播进去。这可以说是“柱耕”的活化石。  

炎帝“斫木为耜”,是耜的首创者。“耒与耜为两种不同的农具。耒下歧头,耜下一刃。”将单齿木耒的尖端变成板状刃,就成了“耜”。可见耜要比耒更进一步。耜后来又变成复合工具,柄仍以木制,而耜冠则由石、骨和蚌为原料,用藤条紧缚于木柄,用作锄地。这一时期的农业已开始进入了“耜耕”阶段。这样一来,炎帝时代的人们,或则“剡耜而耕,摩蜃而耨”,或则“斧柯而樵,桔槔而汲”,大大提高了劳动生产率。  

发明容器  

炎帝发明的容器即陶器。《太平御览》说“神农耕而作陶”,陶器是与农耕同时出现的。又说“神农……作陶冶斤斧”“神农制作瓦器”。原始先民发明陶器的另一个原因可能是受了“火种”的启示。在刀耕火种的过程中,原始先民发现黏土经过火烧之后变硬,不再变形,即使盛水也不漏,于是,经过多次试验和探索,陶器发明了。《路史》说炎帝“埏埴以为器”,“埏埴”就是把泥土放入模型中制作陶器。同时,陶器的发明还与对火的运用和学会对火的控制是分不开的,这更进一步说明了炎帝名字与火的关系。  

陶器的作用,一是作生产工具。陶瓶等用于汲水、灌溉;陶刀用于收割庄稼;陶锉用于脱去谷粒等。二是作储盛器。储存粮食可防潮、防虫、防霉变、防鼠吃;储存水和熟食可防损耗、污染、腐烂,也便于搬运;还可盛放其他生活资料。三是作蒸煮器。在陶器发明之前民,先民吃熟食只能吃烧烤;陶器发明之后,各种食物都可以用炊具煮熟而食,于是人类全面进入了熟食时代。这不仅扩大了饮食品种,使之变得易消化、易被人体吸收,更富于营养,更适合生理需要,而且有消毒、灭菌、消灭寄生虫的作用。四是作饮食器。按饮食品种不同,可分别用不同器具来储盛,既方便拿取,又提高了卫生水平。  


作者单位:陕西省宝鸡市粮食局


责任编辑:职钊立

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